Algunas verdades difíciles para los políticos occidentales sobre Quebec, ecualización y petróleo.

Ha sido una temporada abierta para el gobierno de Quebec desde que se reveló que la provincia recibirá un aumento de $ 1.4 mil millones en su pago de igualación el próximo año.

Los políticos occidentales, en particular, han llorado. El premier de Saskatchewan, Scott Moe, calificó la asignación de Quebec como “problemática” en una entrevista con The Globe and Mail.

El ministro de finanzas de Alberta, Joe Ceci, dijo que era una prueba de que el programa de ecualización “no funciona”.

Los números de ecualización, publicados el domingo, agravaron la ira existente en Occidente en los comentarios Premier François Legault hizo la semana pasada.

En primer lugar, extinguió el destello de la esperanza de que un proyecto de ductos cruzado de Canadá desaparecido, Energy East, podría ser revivido.

Luego se jactó de que la hidroelectricidad de Quebec era de “energía limpia” comparada con el “aceite sucio” de Alberta.

La premier de Alberta, Rachel Notley, quien se dirige a una elección en medio del alza del precio del petróleo, no aprecia la elección de Legault de adjetivo.

“Necesita bajarse de su caballo alto”, dijo Notley el martes.

“No solo tiene que entender que nuestro producto no está sucio, sino que en realidad financia las escuelas, los hospitales, las carreteras y posiblemente parte de la infraestructura hidroeléctrica en Quebec”.

En una reunión de primeros ministros en Montreal la semana pasada, Legault dijo que “no hay aceptabilidad social” en Quebec para revivir el proyecto Energy East. (Ryan Remiorz / Canadian Press)

El miércoles, el ministro de asuntos intergubernamentales de Quebec fue enviado a demandar por la paz.

“No estamos en guerra con Alberta”, dijo Sonia LeBel a periodistas en la ciudad de Quebec. “No fue nuestra intención ofenderlos”.

Pero probablemente tomará más que un mea culpa para que Quebec escape de la línea de fuego. Para que eso suceda, los políticos occidentales tendrán que aceptar algunas verdades difíciles sobre cómo funciona el programa.

Feds a provincia, no provincia a provincia

El primero es que el programa de igualación no canaliza el dinero de una provincia a otra.

Notley está lejos de ser el único político que sugiere lo contrario. Su principal rival, el líder conservador unido Jason Kenney, tuiteó a principios de esta semana: “No es aceptable que una provincia bloquee nuestros recursos mientras se beneficia masivamente de la riqueza que generan”.

La envoltura de la igualación es de federal, no provincial los ingresos tributarios. Es el dinero que Ottawa ha recolectado en todo el país, incluidos los contribuyentes de Quebec.

Y las provincias reciben dinero bajo el programa cuando su capacidad fiscal, una medida de su base de ingresos potencial, cae por debajo del promedio nacional.

En otras palabras, es el dinero entregado por el gobierno federal para garantizar que las provincias con economías más pequeñas puedan ofrecer el mismo nivel de servicios que las que tienen acceso a más ingresos fiscales.

Sin embargo, corresponde a las provincias decidir cuánto quieren aprovechar esa base de ingresos.

“Quebec es a menudo acusado de robar el dinero de los contribuyentes de Albertan. Pero no es así como funciona el programa”, dijo Daniel Béland, experto en política fiscal de la Universidad de Saskatchewan.

Es la tasa impositiva más alta de Quebec que, en general, financia sus programas sociales más generales, una opción que los políticos en Alberta y Saskatchewan se han negado a considerar.

“Esas son elecciones políticas que no tienen nada que ver con la igualación”, dijo Béland a Radio-Canadá esta semana.

¿Qué es todo el alboroto de Energy East?

Segundo, si hay razones para reactivar el proyecto Energy East, que transportaría crudo desde Alberta a terminales de exportación en New Brunswick, su impacto en la igualación no debería ser uno de ellos.

La tubería, si alguna vez se construye, aumentará la capacidad fiscal de Quebec, creando empleos y valor de propiedad.

La premier Rachel Notley dijo el martes que Legault necesita “bajarse de su caballo” cuando critica el petróleo de la provincia. (David Bajer / CBC)

Pero, …


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