Coma más zanahorias: cabras y refrescos: NPR

      

            

    
    

        

            

                Las personas se cubren la cara con máscaras para evitar la niebla espesa en Nueva Delhi el 5 de noviembre. Las personas que viven allí se han quejado de problemas respiratorios.
                
                
                    
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Las personas se cubren el rostro con máscaras para evitar el smog espeso en Nueva Delhi el 5 de noviembre. Las personas que viven allí se han quejado de problemas respiratorios.

        
            
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La semana pasada, justo después de la celebración del festival hindú Diwali, la capital de la India estaba envuelta en una espesa capa de bruma y humo.

El 2 de noviembre, 21 de las 37 estaciones de monitoreo de la calidad del aire en Delhi se registraron en la categoría “severa”. Desde entonces, la ciudad ha estado lidiando con su peor crisis de contaminación. En el Índice de calidad del aire, una medida internacional utilizada por los funcionarios de salud pública que representa una variedad de contaminantes atmosféricos importantes, cualquier lectura superior a 100 se considera poco saludable . En algunas áreas de Delhi esta semana, el AQI registró más de 900 según los boletines diarios de Junta Central de Control de la Contaminación de la India .

¿Cómo se siente vivir en una de las ciudades más contaminadas del mundo?

Muchos residentes de Delhi se quejan de ojos llorosos, tos persistente y dolor de cabeza sordo que dura todo el día.

“El aire huele acre y horrible; se siente pesado, como si nos estuviera envolviendo a todos lentamente. Mi sinusitis me está haciendo sentir miserable”, dice Reem Khokhar, de 39 años. Servicios de consultoría a juntas de turismo. El trabajo trajo a Khokar a Delhi en 2005 y ella ha vivido aquí desde entonces, pero dice que la contaminación ha empeorado mucho en los últimos años.

Los niños, los ancianos, los enfermos de asma y los pobres que no tienen los medios para protegerse han sido los más vulnerables al mal aire de la ciudad, dice el Dr. Vikram Jaggi, director del Asma Chest & Allergy Center en Nueva Delhi. Todos los años, cuando la contaminación aumenta en invierno, el Dr. Jaggi dice que ve un aumento del 30% en sus pacientes.

La crisis de contaminación de este mes ha afectado muchos aspectos de la vida en la ciudad. Del 3 al 5 de noviembre, se desviaron 32 vuelos del Aeropuerto Internacional Indira Gandhi en Nueva Delhi debido a la poca visibilidad. El 4 de noviembre, la Autoridad de Control, Prevención y Control del Medio Ambiente (EPCA) designada por la Corte Suprema declaró una emergencia de salud pública e instó a los gobiernos de Delhi y otros estados vecinos a tomar medidas para manejar la crisis. Las actividades de construcción que podrían aumentar el polvo en el aire se detuvieron temporalmente. Se cerraron las escuelas y se emitieron avisos gubernamentales pidiendo a las personas que se quedaran en el interior. Los petardos han sido prohibidos por el resto de la temporada de invierno y las fábricas que no habían cambiado a gas natural canalizado fueron cerradas temporalmente. El gobierno de Dehli también restableció una regla, probada por primera vez durante otro pico de contaminación en 2016, que permitía a los automóviles con placas pares e impares en las carreteras de Delhi solo en días alternos, de 8 a.m. a 8 p.m. hasta mediados de mes.

Pero en el pico de la contaminación de Delhi, cuando la gente de toda la ciudad luchaba por respirar, dos ministros federales provocaron críticas generalizadas por tuits que ignoraban el problema o ofrecían una solución desconcertante.

El Ministro de Salud y Bienestar Familiar, Ciencia y Tecnología, Ciencias de la Tierra de la India, Dr. Harsh Vardhan, tuiteó que comer zanahorias ayudaría : “Comer zanahorias ayuda al cuerpo a obtener vitamina A, potasio y antioxidantes que protegen contra la ceguera nocturna común en la India. Las zanahorias también ayudan contra otros daños a la salud relacionados con la contaminación. “

Mientras tanto, el Ministro de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático, Información y Difusión, simplemente tuiteó un estímulo para que los ciudadanos “comiencen su día con música”.

Los ministros se burlaron rotundamente de los usuarios incrédulos de Twitter, quienes bromearon diciendo que el plan del gobierno era hacer que la gente use máscaras de zanahoria gigantes o se tapen las fosas nasales con zanahorias .

Algunas respuestas fueron más serias. Tuiteando con hashtags como #EnoughIsEnough y #BullshitNoMore, los residentes de Delhi están instando al gobierno a actuar. El 5 de noviembre, miles de personas se reunieron en India Gate, un monumento nacional, para protestar por la inacción del gobierno.

Entre ellos estaba Navdha Malhotra, directora asociada de campaña de Ayuda a Delhi a respirar . Es una coalición formada por ciudadanos preocupados, empresas locales y organizaciones de ayuda que trabajan para combatir la contaminación del aire al hablar con los estudiantes y el público en general sobre la necesidad de compartir el automóvil y cambiar a la energía renovable.

Dado que la contaminación del aire es en su mayor parte invisible, crear conciencia ha sido una batalla cuesta arriba, dice ella. Pero a medida que se vuelve más disruptivo, la presión pública aumenta. Para la pareja septuagenaria Krishen y Rekha Kak, las restricciones significan una movilidad aún más limitada. Debido a sus problemas de espalda, el transporte público en autobuses y rickshaws es doloroso e incómodo. El acceso al metro es difícil y los taxis pueden ser caros.

“Usamos nuestro automóvil solo cuando tenemos que hacerlo”, dice Krishen. “Mantenemos nuestras puertas y ventanas cerradas debido a todas las advertencias de salud. Nuestras caminatas nocturnas se han detenido, e incluso los pocos recados que tenemos que hacer se mantienen al mínimo”.

Rekha sufre dificultad para respirar e irritación ocular ocasionales, y ha detenido su mañana pranayama un ejercicio de respiración yóguica. Krishen ha tenido un problema de garganta durante semanas, diagnosticado como relacionado con la contaminación por dos médicos. Se volvió problemático cuando la tos se hizo persistente, dice, pero sus medicamentos no ayudaron. E incluso con el medicamento correcto, ¿cuánto tiempo se puede esperar que lo tome, pregunta, cuándo la causa de la afección, la contaminación, nunca desaparece?

***

La contaminación del aire es No es un problema nuevo para Delhi. La ciudad capital se encuentra sin litoral entre otros estados, el desierto de Thar en el suroeste y el Himalaya en el norte. Cuando llegan fuertes vientos de las llanuras, la contaminación que transportan queda atrapada.

Sumit Sharma es director de la división de ciencias de la tierra y cambio climático de TERI un grupo de expertos e instituto de investigación que a menudo asesora al gobierno indio sobre política energética y ambiental . Él dice que su investigación que analiza la fuente de la contaminación del aire de Delhi revela que alrededor de un tercio de la contaminación proviene de industrias mal reguladas, como fábricas, hornos de ladrillos y mezcladores de cemento. Otro tercio es de emisiones de vehículos. El humo de las cocinas en áreas rurales o de bajos ingresos, que a menudo usan madera o estiércol de vaca en lugar de gas, y el polvo de la construcción también son los principales contribuyentes.

“Estos son los principales delincuentes durante todo el año”, dice. Pero en invierno, dice, hay otro contaminante que, cuando se agrega a la mezcla, convierte el aire de Delhi en un cóctel mortal.

Los agricultores del estado vecino de Punjab cultivan arroz y trigo. Utilizan máquinas para cosechar y esto deja un residuo. En la temporada de invierno, después de que termina la cosecha de arroz y antes de que se pueda sembrar la cosecha de trigo, los agricultores provocan incendios en sus campos agrícolas y queman los residuos.

Estos incendios son responsables de un aumento del 40% en la contaminación del aire en los meses de invierno, dice Sharma. Pero aunque esta práctica siempre ha existido en la comunidad agrícola, hay una razón por la cual Delhi se ha visto tan profundamente afectada por estos incendios solo en los últimos años, dice.

“El agua subterránea se agota severamente en Punjab”, dice Sharma. Dado que el cultivo de arroz requiere mucha agua, se aconsejó a estos agricultores sembrar sus cultivos en la temporada de lluvias de la India, el monzón, un mes más tarde que antes. Sin embargo, los fuertes vientos estacionales durante este tiempo llevan los humos directamente a Delhi.

El año pasado, el grupo de Sharma alentó al gobierno local a comprar residuos de arroz a los agricultores y convertirlo en biocombustible. Y en agosto, un grupo de 29 investigadores indios e internacionales publicaron un estudio en Science recomendando que el residuo se cubriera en lugar de quemarse. Hasta ahora, ni el estado de Delhi ni los gobiernos federales de la India han actuado sobre estas sugerencias.

Entonces, ¿qué pueden hacer los locales sofocantes mientras tanto?

Los purificadores de aire interior pueden ser mucho más efectivos que las zanahorias, pero solo cuando las puertas y ventanas están bien cerradas, y los filtros se cambian y limpian con frecuencia, dice el Dr. Jaggi. Aunque muchas personas usan máscaras quirúrgicas para combatir los contaminantes, solo máscaras N-95 que están diseñadas para filtrar el 95% de las pequeñas partículas en el aire causadas por la contaminación severa, ayudarán, dice.

A principios de este mes, el gobierno del estado distribuyó cinco millones de estas máscaras N-95 a estudiantes de la escuela de forma gratuita, después de que el Ministro Principal de Delhi, Arvind Kejriwal tuiteó que Delhi se había convertido en un “cámara de gas.”

Pero las máscaras vienen con una trampa, dice el Dr. Jaggi. Para ser efectivos, deben ajustarse cómodamente sobre la nariz y la boca. Pero tener un ajuste apretado los hace incómodos y poco prácticos para usar durante largas horas. Y para muchos niños, las máscaras destinadas a los adultos no se ajustan de todos modos.

Es esta gran falta de opciones lo que trajo a los ciudadanos a la calle.

El día de la protesta en la Puerta de la India, Malhotra dice que fue emocionante ver a personas tan bien informadas.

“Hoy en día, las conversaciones en la mesa suelen ser sobre la calidad del aire”, dice ella. “Pero cuando las personas dicen que solo quieren volver a ver las estrellas, me pone muy triste”.


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