Cuando su comandante en jefe también le proporciona su habitación de hotel

TURNBERRY, Escocia – Los golfistas de mediana edad habían terminado sus últimos whiskies de malta una noche de julio, y los camareros se estaban cerrando.

Luego, un autobús se detuvo en el hotel Trump Turnberry en la costa oeste de Escocia con una carga de nuevos huéspedes, dijeron varios miembros del personal. Los porteros, vestidos con faldas escocesas con largas plumas que sobresalían de sus boinas, introdujeron a más de 50 miembros uniformados del servicio militar estadounidense.

Después de mirar boquiabierto una fuente rodeada de caballos de piedra y estatuas clásicas, las tropas apilaron sus bolsas de lona alrededor de la mesa de orquídeas debajo de los candelabros de cristal del vestíbulo con paneles de madera, se registraron en sus habitaciones y se dirigieron al bar para comenzar a pedir un poco de whisky propio.

Durante el mandato del presidente Trump, los funcionarios dijeron esta semana que el ejército estadounidense ha estado pagando a su complejo de golf escocés, que pierde dinero, para proporcionar alojamiento de cinco estrellas a las tripulaciones de vuelo militares de los Estados Unidos y otro personal durante las paradas de reabastecimiento de combustible en viajes a y del sudeste de Asia, Oriente Medio y otros lugares.

El presidente del comité de supervisión de la Cámara tiene cuestionado si el gasto en Turnberry es una violación de una prohibición constitucional del gobierno pagos al presidente fuera de su salario, una disposición conocida como la cláusula de emolumentos. Otros demócratas de la Cámara de Representantes han dicho que esperan que el asunto ahora figure en su investigación de un posible juicio político.

Pero un examen de escalas militares en Turnberry, incluida una estadía de dos días por un periodista en el resort, revela una imagen más complicada.

Hay poca evidencia de un esquema sistemático para enriquecer al Sr. Trump. Pero las reservas militares en Turnberry son las últimas de una serie de episodios en las que las empresas privadas del presidente se han cruzado con su posición pública de manera que pueda beneficiarse.

El patrón también plantea preguntas sobre cómo los oficiales militares no pudieron anticipar las preguntas que acompañarían a un gran número de militares estadounidenses que marchaban a los opulentos pasillos de uno de los resorts de golf del presidente a expensas públicas.

Mr. Los defensores de Trump señalan que los aviones militares estadounidenses se han detenido en la región desde mucho antes de la elección de Trump. El gobierno de Obama tomó la decisión del Pentágono de hacer que sus vuelos se detengan con mayor frecuencia en el aeropuerto local.

El ejército dice que la gran mayoría del personal militar estadounidense que ha pasado desde 2016 se ha alojado en otros hoteles del área, no en el Sr. Trump. Los que se quedaron allí pagaron una tarifa con descuento de tan solo $ 130 por noche, en comparación con un precio típico de aproximadamente $ 380 por noche.

“Para mí, honestamente era solo un hotel, un lugar para dormir”, dijo Nathan Wendzel, 33, piloto de helicóptero, que pasó una noche en el Trump Turnberry en septiembre pasado, junto con otros 35 miembros más. de su unidad de la Guardia Nacional de Iowa, en su camino de regreso a los Estados Unidos de un viaje a Kosovo . “Es mejor que una tienda de campaña sin aire acondicionado”.

Ni la compañía del Sr. Trump ni el ejército de los Estados Unidos han revelado cuánto dinero del gobierno se ha gastado en el complejo Trump. Pero una docena de miembros del personal de Trump Turnberry, todos hablando bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijeron que las estancias militares han sido un hecho habitual y, a menudo, abarcan grupos sorprendentemente grandes.

Los autobuses como el que llegó en julio aparecen periódicamente a la medianoche o a las 2 a.m. con docenas de soldados o infantes de marina, dijeron varios miembros del personal del hotel. Los hoteles menos caros, como un TraveLodge y un Premier Inn, están al lado del aeropuerto: el complejo Trump Turnberry está a unos 40 minutos en coche.

Las reservas para el personal militar de los Estados Unidos que se alojan en el complejo Trump son realizadas por empleados del aeropuerto de Glasgow Prestwick, que tiene un incentivo para ganarse el favor de Trump. El aeropuerto se ha vuelto económicamente dependiente de los vuelos de reabastecimiento de combustible militar, creando al menos la apariencia de un motivo para dirigir el negocio al comandante en jefe estadounidense.

Michael Matheson, el ministro de transporte escocés, le dijo al Parlamento escocés esta semana que Turnberry es uno de los 13 hoteles que utiliza el aeropuerto y que “Turnberry generalmente está reservado solo si otros hoteles no están disponibles o si los clientes lo solicitan específicamente . ”

Pero los críticos dicen que los militares que se quedan en Trump Turnberry aún subrayan las preguntas recurrentes que han surgido de la decisión singular de Trump de seguir siendo el propietario del negocio que lleva su nombre mientras ocupa un alto cargo.

Largas estadías de cabilderos y funcionarios extranjeros en el hotel Trump International en Washington, la reciente estadía del vicepresidente Mike Pence en un resort de Trump en Irlanda, y las muy publicitadas salidas del presidente a su propio golf Todos los clubes han planteado problemas similares. En ocasiones, el Sr. Trump parece promocionar sus hoteles en el mismo momento en que niega haberles dirigido dinero del gobierno.

“NADA QUE HACER CONMIGO”, Mr. Trump tuiteó esta semana en letras mayúsculas acerca de que el ejército se queda en su resort de Turnberry, antes de agregar entre paréntesis: “¡Tienen buen gusto!”

Incluso algunos invitados en Turnberry cuestionaron el acuerdo. “Es completamente inapropiado”, dijo Bennett Rodick, un abogado de Chicago mirando la puesta de sol desde el lobby del hotel con su esposa. “No quieres que combine sus intereses comerciales con los intereses del gobierno”.

El ejército de los Estados Unidos ha estado usando Prestwick como escala desde al menos la Segunda Guerra Mundial, en parte debido a la pista extremadamente larga que ofrece el aeropuerto y su reputación de estar en gran parte libre de niebla .

Gen. Dwight D. Eisenhower a veces aterrizaba allí, y después de la guerra, Escocia le dio el uso permanente de un apartamento en un castillo medieval no lejos de Turnberry que visitaba con frecuencia. En marzo de 1960, Elvis Presley, que terminaba su servicio militar, se detuvo en el aeropuerto durante unas horas y sus fanáticos lo acosaron .

Pero la última década trajo tiempos difíciles al aeropuerto. Las escalas del ejército de los Estados Unidos disminuyeron con el final de la guerra en Irak y el retroceso de las tropas de Afganistán. Y el tráfico aéreo comercial se trasladó al más grande aeropuerto internacional de Glasgow. La situación se volvió tan desesperada que en 2013 el aeropuerto de Prestwick, muy endeudado, fue vendido al gobierno escocés por un poco más de $ 1.

Sr. Trump entró en escena al año siguiente, cuando compró el hotel Turnberry y su famoso campo de golf, el hogar del British Open desde hace mucho tiempo, de una compañía propiedad del emirato de Dubai, según informes, por casi $ 70 millones. Poco después voló con gran fanfarria al aeropuerto de Prestwick en su Boeing 757.

Anunció que su complejo estaba formando un acuerdo de promoción cruzada con el aeropuerto. Para convertir a Turnberry en “el mejor complejo en cualquier lugar”, dijo a los periodistas en 2014, “necesitamos un aeropuerto”.

Habría “gente que viene de Nueva York, personas de alto nivel de en todo el lugar: muchos aviones privados aterrizarán con grupos e individuos y esperamos usar Prestwick bastante ”, prometió Trump.

Los ejecutivos de Trump también comenzaron a negociar con los funcionarios del aeropuerto de Prestwick para tratar de asegurarse de que remitieran a las tripulaciones aéreas al hotel, los correos electrónicos obtenidos por primera vez por The Guardian en 2017 muestran. Los detalles de la investigación del Comité de Supervisión de la Cámara sobre las estancias militares en el complejo fueron informados la semana pasada por Politico.

Pero al menos para Prestwick, casi ninguna de las predicciones de Trump se cumplió. La mayoría de los clientes del complejo son norteamericanos acomodados, junto con un número menor de asiáticos y otros que vienen en paquetes de golf. Pocos llegan a través de Prestwick.

En estos días, su cavernosa terminal principal de pasajeros a menudo está casi desierta. La única aerolínea que todavía vuela a Prestwick es la aerolínea de descuento Ryanair. Solo un puñado de sus vuelos llegan cada día, principalmente desde mercados europeos relativamente pequeños. No llegan vuelos desde Londres, Dublín o Norteamérica.

“Hace años teníamos más vuelos y otras aerolíneas, pero ahora está muy tranquilo”, dijo Margaret Vincent, de 57 años, bajando las puertas el jueves por la tarde para cerrar la librería vacía del aeropuerto al lado de la cafetería vacía, vacía bar y vaciar el mostrador de cambio de divisas.

Pero en el lado opuesto del aeropuerto, el ejército de los Estados Unidos ha recuperado al menos parte del negocio.

La Agencia de Logística de Defensa firmó un contrato formal de reabastecimiento de combustible y servicios de aviación con Prestwick en agosto de 2016, bajo el presidente Barack Obama. El contrato comenzó a usarse de manera importante al año siguiente, después de que Trump asumió el cargo. Hasta junio, se muestran registros de contratos federales que ha realizado al menos 925 compras de combustible en el aeropuerto, por un valor de $ 17.3 millones.

Un avión militar estadounidense, a menudo un avión de transporte Hércules C-130, aterriza o despega casi todos los días, según entusiastas de los aviones locales que esperan en el aeródromo para verlos.

En parte debido al acuerdo de reabastecimiento de combustible, el nivel de tráfico aéreo militar estadounidense ha aumentado durante la presidencia de Trump. Después de 145 escalas en 2016, hubo 257 el año pasado y 259 en los primeros ocho meses de este año, dijo el Pentágono.

El número de escalas con pernoctaciones, que implican reservar habitaciones en hoteles, ha aumentado de 75 en 2016 a 208 el año pasado y 220 este año hasta agosto, según las cifras del Departamento de Defensa.

Trump Turnberry puede verse como una vivienda incongruente para el personal militar. Las paredes blancas y el techo rojo del hotel principal se extienden a lo largo de una alta cresta con vistas a la costa rocosa del mar de Irlanda.

Las ventanas dan a los escalones de piedra que descienden por las colinas hasta el campo de golf, con el histórico castillo de Turnberry y el faro en una dirección y lo surrealista La cúpula del granito Ailsa Craig sobresale del mar en el otro. Cada noche al atardecer, un gaitero, también en una falda escocesa, pasa por las ventanas del vestíbulo, justo en frente de la plataforma del helicóptero.

Varios de los visitantes militares se quejaron de que el complejo no era un lugar particularmente conveniente. Está lejos de cualquier restaurante o incluso un pub. Una hamburguesa cuesta casi $ 26 al tipo de cambio actual, 21 libras, y el whisky mezclado comienza en casi $ 10 por vaso. Un boleto de un día para que los huéspedes del hotel jueguen en el exclusivo campo de golf cuesta $ 495 .

Sr. Trump lo visitó durante la campaña presidencial de 2016 y su personal repartió gorras de béisbol con el lema “Make Turnberry Great Again”. Desde su elección, Trump y su familia también han traído gastos federales adicionales al complejo. Se quedó en el hotel y jugó una partida de golf allí en julio de 2018, acompañado por diplomáticos, asesores y sus detalles del Servicio Secreto.

“He llegado a Escocia y estaré en Trump Turnberry durante dos días de reuniones, llamadas y, con suerte, algo de golf: ¡mi forma principal de ejercicio!” Sr. Trump escribió en Twitter durante esa visita. “¡El clima es hermoso y este lugar es increíble!”

Eric Trump, que ayuda a supervisar sus operaciones, visitas frecuentes junto con sus propios detalles del Servicio Secreto . Cuando se le preguntó el jueves sobre las estadías del personal militar, Eric Trump se negó a comentar pero elogió la propiedad de su familia.

Los registros muestran pagos de al menos $ 64,000 a Trump Turnberry por parte del Departamento de Estado en los últimos dos años, aunque parte del dinero podría haber sido reembolsado , sugieren los registros, después de que terminaron los viajes. La Organización Trump dijo que reembolsa al gobierno cualquier pago realizado a Turnberry por esas visitas de empleados del gobierno federal después de contabilizar los costos del complejo, pero se negó a proporcionar detalles.

El presidente Trump, después de ser elegido, transfirió la propiedad de sus resorts, campos de golf y otras propiedades a un fideicomiso controlado por sus hijos y ejecutivos de la compañía. Pero el Sr. Trump aún se beneficia financieramente.

El complejo perdió $ 4,2 millones en 2017, de acuerdo con una presentación anual en Gran Bretaña continuando una serie de pérdidas informadas desde que el Sr. Trump lo compró.

El club tuvo ingresos de $ 23.4 millones en 2018, según un informe financiero presentado en los Estados Unidos, su mejor año desde la propiedad de los Trump. La compañía no ha presentado la declaración de ganancias o pérdidas del complejo para 2018.


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