Los niveles de plomo en el agua canadiense 'exceden el límite de seguridad' en un tercio de los casos

        


                
                 Fuente de agua en High Park, Toronto Derechos de autor de la imagen
                  EPA
                
            

            
            
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                    La investigación reveló un “mosaico” de estándares de agua potable en todo el país
                

            

La cantidad de plomo en el suministro de agua de las principales ciudades canadienses excedió los niveles seguros en cientos de miles de hogares, según una investigación importante.

Algunas áreas mostraron niveles de plomo superiores a los de la ciudad estadounidense de Flint, Michigan, durante la crisis del agua de 2015.

De las 12,000 muestras tomadas de 2014 a 2018, un tercio excedió la directriz de seguridad nacional de 5 partes por billón (ppb).

Canadá tiene la tercera reserva de agua dulce per cápita más grande del mundo.

La contaminación por plomo se ha relacionado con un coeficiente intelectual bajo en niños, hipertensión y enfermedad cardíaca.

¿Qué encontró la investigación?

El trabajo de un año fue realizado por 120 periodistas, de 10 medios de comunicación y nueve universidades, en asociación con el Instituto de Periodismo de Investigación.

Los investigadores reunieron los resultados de 12,000 pruebas realizadas entre 2014 y 2018 en 11 ciudades.

Mientras que un tercio excedió el límite de seguridad de 5ppb, el 18% superó el límite de 15ppb en los Estados Unidos.

Entre las áreas estudiadas estaban Montreal, la segunda ciudad más grande de Canadá (población de 1.75 m), y Oakville, una parte próspera del área metropolitana de Toronto (GTA). Regina, la capital de la provincia de la pradera de Saskatchewan, y la ciudad del Príncipe Rupert, en el norte de Columbia Británica, también fueron incluidas.

Los periodistas también analizaron el agua potable en hogares antiguos en 32 ciudades de todo el país, tomando muestras de residentes que se ofrecieron como voluntarios.

De 260 hogares muestreados, aproximadamente el 39% excedió la pauta federal actual.

¿Cómo contamina el plomo el suministro de agua?

“Es un poco inquietante ver que hay tanto”, dijo Andrew Keddie a Associated Press, uno de los medios de comunicación que participa en la investigación.

El agua del Sr. Keddie se probó a 28 ppb, más de cinco veces el límite recomendado.

La mayor fuente de plomo en el agua potable de Canadá son las tuberías anticuadas y las líneas de servicio público que conectan los hogares de las personas con el suministro principal de agua. Un informe del gobierno de 2017 estimó que cerca de 500,000 hogares en todo el país se vieron afectados.

Las pruebas se realizan de manera diferente en todo el país y, en ocasiones, no se realizan en absoluto, reveló la investigación periodística.

“Estoy conmocionado, decepcionado, enojado” Michèle Prévost, profesora de ingeniería de Quebec especializada en niveles de plomo en el agua potable, le dijo al Toronto Star uno de los medios de comunicación involucrados en la investigación.

“Lo único que realmente falta en Canadá es la transparencia”.

La historia fue propuesta por primera vez por el periodista de Toronto Star Robert Cribb, quien dijo que su interés se despertó después de probar el agua en su propio casa hace varios años y encontrar los niveles de plomo altos.

“Este es un problema mucho más grande de lo que cualquier periodista u organización puede abordar”, dijo a la BBC.

“Es un problema insidioso que está enterrado en el suelo de costa a costa”.

¿Cómo han respondido las autoridades?

Los líderes de la provincia de Quebec y la ciudad de Montreal han prometido tomar medidas.

El primer ministro de Quebec, François Legault, prometió cambiar la forma en que la provincia mide el plomo en el agua potable, y seguirá las pautas de Health Canada con respecto a la cantidad aceptable.

El límite actual de la provincia es de 10 ppb, el doble que las pautas federales.

¿Por qué no hay estándares nacionales de agua potable?

Patti Sonntag, directora del Instituto de Periodismo de Investigación de la Universidad de Concordia, dijo que el proyecto reveló un “mosaico” de estándares de agua potable en todo el país.


                
                
                
                
                
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                  Getty Images
                
            

            
            
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                    Canadá tiene el 20% del suministro mundial de agua dulce
                

            

“Debe haber una discusión sobre si debe haber un estándar mínimo de agua potable en todo el país”, dijo a la BBC.

Canadá es una de las pocas naciones desarrolladas que no tiene ese estándar.

En cambio, Health Canada tiene una directriz recomendada, y depende principalmente de las provincias y municipios establecer sus propias regulaciones, reveló la investigación.

La excepción sería en las reservas indígenas bajo el control del gobierno federal. Actualmente hay 57 avisos de agua potable a largo plazo que afectan a las comunidades indígenas en todo el país, según los Servicios Indígenas de Canadá.

En los Estados Unidos, donde una crisis de agua en Flint, Michigan, en 2015 provocó audiencias en el Congreso y varias demandas, se supone que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) notifica a los ciudadanos los resultados de las pruebas de plomo en su consumo de alcohol. agua, y gran parte de la información se hace pública.

“Nada de eso es cierto en Canadá”, dijo Sonntag.

            


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