Punto de vista: he sido periodista durante 35 años: la masacre de Polytechnique nos dejó una cicatriz a todos

Tengo un ciclo de bicicleta que hago un par de veces a la semana durante todo el verano, subiendo por Mount Royal en Camillien-Houde Way hasta Côte-des-Neiges Road y luego un poco más, a través de la Université campus de Montréal.

Es una subida larga y difícil, y justo cuando comienzo mi descenso, cada vez que salgo a la derecha, al edificio Polytechnique, me detengo por un momento en la placa de bronce cerca de la entrada.

Recito sus nombres en voz alta, como un mantra. Como una oracion.

Anne-Marie, Anne-Marie, Annie, Annie, Barbara, Barbara, Geneviève. Hélène, Maryse, Maryse, Maud. Michèle, Nathalie, Sonia.

Aprendí esos nombres a la memoria hace 30 años, en orden alfabético, comenzando con Anne-Marie Edward, una amiga de la infancia del padre de mi hijo. Mantener este ritual, reconocer su existencia, parece lo menos que puedo hacer.

Mis pulmones están a punto de estallar para cuando llegué en bicicleta hasta este lugar. Y lo que creo es: “Esto es lo que se siente estar vivo”. Y luego: ¿dónde estarías, cada uno de ustedes? ¿Qué estarías haciendo?

(Fotos: The Canadian Press / Design: CBC)

Hay detalles que conozco sobre ellos, que se han memorizado a lo largo de los años:

Barbara Klucznik-Widajewicz era polaca, como yo. Había inmigrado con su esposo solo dos años antes. Teníamos la misma edad.

Sonia Pelletier era la menor de ocho hijos, de un pequeño pueblo en Gaspé. Debía haberse graduado de ingeniería mecánica al día siguiente.

Geneviève Bergeron, de 21 años, era hija de un concejal de la ciudad de Montreal, Thérèse Daviau, y cuidaba a la hija del alcalde.

Estarían en sus 50 años ahora, en la cima de sus carreras de ingeniería, en puestos superiores. Madres Quizás abuelas, incluso. Mis compañeros.

El veterano periodista Bernard St-Laurent, a la izquierda, estaba en el escritorio de asignación la noche del tiroteo. (CBC)

Tenía 30 años el 6 de diciembre de 1989. Había venido a Montreal desde el oeste para trabajar para CBC News solo tres meses antes Como novato, tengo el turno de noche. Cuando el escáner de la policía en la sala de redacción comenzó a volverse loco, justo antes de las 6 p.m., la sección de radio estaba desierta, a excepción de mí.

“Suena como un incendio”, dijo el editor en el escritorio, Bernie St-Laurent .

Era notoriamente difícil espiar esos viejos escáneres policiales. Tenías que saber los códigos. Había mucha estática. ¿Bernie se perdió “coups de feu” y solo escuchó “feu”? Por el nivel de actividad y la tensión en la voz del despachador solo se podía decir que, fuera lo que fuera lo que estaba pasando, era demasiado grande para ignorarlo.

'Mi cerebro no calculó'

Agarré mi abrigo y mis botas, mi grabadora y el ladrillo que era el teléfono celular de la era de 1989, y corrí a buscar un taxi. Pero mentalmente, estaba mal preparado.

Nunca antes había estado en el campus de U de M. Recuerdo que la cabina se dirigía hacia arriba y hacia arriba, mientras miraba por la ventana del pasajero, buscando humo, llamas, alguna señal de fuego.

El conductor me dejó tan cerca como pudo del edificio de la Politécnica, y corrí a través de charcos de hielo, directamente hacia el caos.

Las personas estaban acurrucadas fuera del edificio, con nieve en el pelo, algunas sin abrigos.

Me acerqué a unos jóvenes y les pregunté qué había pasado.

Habían estado en un salón de clases cuando el pistolero irrumpió, interrumpiendo la presentación de diapositivas de alguien.

“Separó a los hombres de las mujeres. Envió a todos los hombres a un lado de la habitación”.

Escuché atentamente, pero mi cerebro no computaba. Les hice repetir lo que habían dicho.

La reportera de CBC Lynn Herzeg cubre el tiroteo en la Politécnica el 6 de diciembre de 1989. 2:02

Solo estuve en Quebec unos meses, y aunque pensé que mi comprensión del francés era bastante buena, en este momento, me falló.

Entonces mi colega Lynn Herzeg llegó con su operador de cámara.

“Gracias a Dios que estás aquí”, le dije. “Tienes que hablar con estos tipos. No entiendo lo que dicen”.

Loreen Pindera, visto aquí cubriendo la crisis de Oka en julio de 1990, me uní a la sala de redacción de radio CBC Montreal en septiembre de 1989. (Enviado por Loreen Pindera)

Ahora me doy cuenta de que incluso Después de casi seis años como reportero, nada me había preparado para lo que estaba escuchando. Yo …


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