Un programa de apoyo para quienes padecen demencia

Se estima que en Puerto Rico hay sobre 80,000 personas que viven con demencia en la isla de las cuales aproximadamente 60,000 son personas diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer.

Y hay que tomar en cuenta que un diagnóstico de demencia o de alzheimer no solamente afecta a la persona que lo recibe, sino a toda la familia, sus cuidadores y a la sociedad.

Por eso, Triple-S, Dementia Friends Puerto Rico y la Asociación de Alzheimer unen esfuerzos para lanzar la iniciativa “Dementia Friends” que busca sensibilizar a diversos sectores acerca de los desafíos de vivir y cuidar a una persona con demencia y cómo ayudar a estas personas para que puedan mantener mayor independencia y continuar viviendo en sus comunidades.

Esta unión tiene como meta coordinar y proveer talleres de capacitación que ayudan a reconocer los síntomas de demencia y permiten asistir a la persona en realizar sus tareas cotidianas, ya sea en la oficina de un médico, una gestión en una agencia gubernamental, en el supermercado, el banco o en la comunidad en general.

“Los adultos mayores de 65 años son el segmento de la población de más rápido crecimiento y son más vulnerables a desarrollar distintos tipos de demencia, incluyendo el Alzheimer. Esta iniciativa aspira a capacitarnos como sociedad de forma que podamos apoyar la vida independiente de pacientes con síntomas de demencia el mayor número de años posible”, dijo el Dr. José Novoa, principal oficial médico de Triple-S. Añadió el médico que así se promueve una mayor calidad de vida para el paciente, una sociedad más inclusiva y se evita recargar el sistema de salud.

La iniciativa comenzará capacitando a los médicos que forman parte de la red de Triple-S, a los empleados de la compañía, pero rápidamente se propagará a otros segmentos, incluyendo del sistema de salud, organizaciones sin fines de lucro, agencias de gobierno y negocios como la banca, supermercados y otros que sirven una alta proporción de adultos mayores.

Dementia Friends surgió en Inglaterra y se ha ido propagando alrededor del mundo. Nuestra meta es que Puerto Rico sea reconocido como un país Dementia Friendly y con aliados como Triple-S entendemos que podemos llegar a muchos sectores de la sociedad”, dijo Ana Gratacós, directora en Puerto Rico de Dementia Friends, vicepresidente de la Asociación de Alzheimer de Puerto Rico y miembro de la junta de directores de la Federación Alzheimer Iberoamérica.

Las entidades y personas que completen el taller recibirán una certificación y un sello que los identifique como “Dementia Friends”.

“Entendemos que el sello de certificación servirá para distinguir la oficina médica, hospital, supermercado, banco y terminará siendo un atractivo para atraer un público que busque espacios en los cuales las personas y familias que viven con demencia puedan sentirse acogidas y no estigmatizadas”, explicó Gratacós.

Por su parte, el doctor Javier Parga, coordinador del Programa de Envejecimiento Saludable y Centro de Alzheimer del Departamento de Salud, destacó que el impacto de las condiciones de demencia en Puerto Rico “es muy serio”.

“Tenemos que considerar el impacto a la salud pública por el número de personas que viven con demencia y por sus cuidadores y familiares que muy probablemente sean el doble. Muchos hemos tenido familiares afectados por esta condición. El impacto no es solamente para quien la padece sino para sus familiares también. El que le dediquemos este esfuerzo a educar sobre la demencia es un paso de avance en beneficio de toda nuestra sociedad”, dijo Parga, quien recordó que la cuarta causa de muerte en el país es Alzheimer.

Los talleres comenzarán en el mes de septiembre como parte del mes de la concienciación del Alzheimer y se extenderán en el transcurso del año.

Las personas, grupos, negocios o comunidades que interesen certificarse, pueden comunicarse con Keyshla Toro en la siguiente dirección electrónica Keyshla.toro@ssspr.com o llamar al 787-749-4949 ext. 8322700.


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